En av världens bästa böcker?

steglitsanNär jag köpte Donna Tartts Steglitsan på Bokmässan i höstas, i en monter med tag fyra betalar för tre, utbrast försäljaren “Åh, då får du ju en av världens bästa böcker på köpet!”. Till viss del hade hon rätt, men jag håller inte helt med.

Theo överlever mirakulöst ett bombattentat mot en konsthall i New York. Hans mamma gör det inte. I förvirringen som uppstår inne på museet när han letar efter henne bland all aska och alla döda människor får han plötsligt för sig att ta med sig en liten, liten tavla som hans mamma älskade – Steglitsan. Den blir sedan hans minne och fascination under många år av livet. Vart han än tar vägen – för ingen vill egentligen riktigt ta hand om honom – har han tavlan med sig och är livrädd för att någon ska upptäcka att han har den. Ingen får se den, för vad skulle egentligen kunna hända då?

Jag gillar Theos jakt på vem han är och var han hör hemma. Hur tavlan får honom att fortfarande känna gemenskap med den döda mamman. Men det är svårt att hitta sig själv i en ny stad, boende hos en pappa som är missbrukare och allmänt opålitlig. Självklart hamnar Theo själv i konstigt sällskap och man blir lite arg på honom för att han inte försöker ta tag i sig själv bättre.

Så långt tycker jag om allting. Jag gillar Theos berättelse så länge den är ganska vanlig. Men utan att avslöja någonting tycker jag att det spårar ur framåt slutet. Det går från att vara en fin och lyckad skildring av en pojkes jakt på sin identitet till att bli någonting helt annat och alldeles för överdrivet. Jag hade velat att även slutet fortsatte i samma anda som den första biten. Dessutom går det inte att komma ifrån att den är alldeles för lång – nästan 800 sidor med liten text. Jag hade lätt kunnat ta bort en del handling, utan att det hade känts konstigt.

En av världens bästa böcker? Nej. Men helt klart en bra och läsvärd historia.

T T T
Titel: 
Steglitsan
Författare: Donna Tartt
Förlag och år: Bonnier pocket (2014)
Typ och sidor: Pocket – 782 sidor

Två klassiska deckare

herkulesstorverkTitel: Herkules storverk
Författare: Agatha Christie
Första gången utgiven: 1947
Förlag och år i läst version: Stockholm text (2014)
Typ och sidor: E-bok – 268 sidor
Betyg: T T

Handling: Hercule Poirot jämförs av en vän med den grekiska mytologins Herkules. Inspirerad av sin namne bestämmer sig Poirot för att hitta sin egen motsvarighet till storverken denne utförde – i form av tolv olika fall som går att likna vid Herkules storverk. Allt från försvunna hundar till mördade fruar platsar i hans storslagna verk.
Omdöme: Jag har problem med Poirot i kortform (varje fall är en novell, typ). Jag får inte veta allt och lösningarna blir ibland lite för drastiska och kortfattade. Idén är rolig, men jag tycker inte att kopplingarna alltid funkar. Poirot är bättre i mer sammanhängande historier.

mordaren-ljuger-inte-ensamTitel: Mördaren ljuger aldrig ensam
Författare: Maria Lang
Första gången utgiven: 1949
Förlag och år i läst version: Norstedts (2014)
Typ och sidor: E-bok – 211 sidor
Betyg: T T T

Handling: Puck följer med sina nyfunna vänner till en ö i skärgården. Fler gäster dyker upp och de har det riktigt trevligt. Men plötsligt hittas en av de nya gästerna död, av just Puck. Någon av hennes nyfunna vänner har alltså visat sig vara en brutal mördare, frågan är bara vem?
Omdöme: Välskrivet, spännande och med trovärdiga karaktärer. Framför allt imponeras jag av att historien inte känns daterad, den funkar precis lika bra i dag som i slutet av 1940-talet. Puck är en bra huvudperson – jag gillar när det inte alltid måste vara en polis som har huvudrollen i en deckare. Återstår dock att se om jag tycker det funkar när jag läser fler.

Fem korta – “lättsammare” läsning

cocktails-for-tre

Titel: Cocktails för tre
Författare: Sophie Kinsella
Förlag och år: Damm förlag (2013)
Typ och sidor: E-bok – 231 sidor
Betyg: T T

Handling: Tre bästa vänner med en tradition av att träffas en gång i månaden på en bar och bara ha trevligt tillsammans. Men så plötsligt möter de en servitris som en av dem känt tidigare livet och hon tränger sig in i vänskapen och ingenting är som förr.
Omdöme: Jag har tidigare tyckt om Sophie Kinsellas sätt att komma med lätt och underhållande läsning. Men jag tycker inte att den här är på samma sätt. Det blir lite segt med vännernas bråk och jag tycker tyvärr inte riktigt om karaktärerna, som känns aningen stereotypa för de olika roller de ska spela.

britt-marie-var-harTitel: Britt-Marie var här
Författare: Fredrik Backman
Förlag och år: Partners in stories (2014)
Typ och sidor: E-bok/ljudbok – 361 sidor
Betyg: T T T

Handling: När Britt-Maries gamla liv plötsligt går i spillror hamnar hon i det lilla samhället Borg. Inte lätt för någon som har levt hela sitt liv genom att följa strikta rutiner, hela dagarna. Men det nya livet visar sig trots allt passa Britt-Marie ganska bra.
Omdöme: Jag älskade En man som heter Ove och det här är nästan samma sak. Britt-Marie är härligt principfast och bestämd, men det är härligt att se henne anpassa sig till sin tillvaro när hon börjar få kärlek från människorna runt omkring sig. Gulligt och hoppfullt är nog de ord jag helst vill beskriva den med.

odesgudinnan-pa-salong-damourTitel: Ödesgudinnan på Salong d’Amour
Författare: Anna Jansson
Förlag och år: Norstedts (2014)
Typ och sidor: E-bok/Ljudbok – 274 sidor
Betyg: T T T

Handling: Angelika är frisör i Visby, men hennes jobb sträcker sig längre än till att fixa kundernas frisyrer. Hon försöker fixa deras liv, deras relationer. Och lyckas i många fall också. Men kan hon lyckas fixa en man till sig själv?
Omdöme: Småroligt och i många fall fyndigt. Som den deckarförfattare hon är kan Anna Jansson dock inte helt hålla sig borta från ett litet mysterium ens när hon skriver feel good och det blir lite krystat. Hade den fått vara renodlat feel good hade jag nog gillat den bättre.

not-that-kind-of-girl-en-ung-kvinna-berattar-vad-hon-lart-av-livetTitel: Not that kind of girl
Författare: Lena Dunham
Förlag och år: Norstedts (2014)
Typ och sidor: Danskt band – 306 sidor
Betyg: T

Handling: Lena Dunham berättar öppet om sitt liv hittills, om vad hon säger är en vanlig ung kvinnas liv och försök att hitta sig själv. Det blir mycket historier om män, om misslyckade sexuella relationer och ännu mer om män.
Omdöme: Jag förstår inte riktigt hypen med den här boken om jag ska vara ärlig. Men så har jag inte heller sett Girls. Jag hade hoppats på igenkänning, men det är skruvat och för mycket för min smak.

how-to-build-a-girlTitel: How to build a girl
Författare: Caitlin Moran
Förlag och år: Random house UK – 2014
Typ och sidor: Häftad – 343 sidor
Betyg: T T T

Handling: Tonåriga Johanna Morrigan har alltid trivts ganska bra med sitt liv i den lite kaosartade familjen. Fram tills nu. Hon inser att livet kan vara något annat och för att komma bort från sin bakgrund uppfinner hon sig en ny identitet – Dolly Wilde – och gör sig en karriär som musikjournalist, utan att egentligen ha någon erfarenhet av musik.
Omdöme: Caitlin Moran är som vanligt fantastisk på formuleringar. Liknelser som man aldrig hade kunnat tänka sig i de sambanden, oväntade kommentarer och roliga tips. Till och från blir det lite mycket tjat om sex, men på det stora hela är det nästan lika bra som tidigare.

Tre korta – S J Bolton

Det har blivit flera stycken böcker av S J Bolton den senaste tiden och vad passar då bättre än att göra kortrecensioner av dem allihop?

livraddTitel: Livrädd
Författare: S J Bolton
Förlag och år: Modernista (2013)
Typ och sidor: Inbunden – 411 sidor
Betyg: T T T T

Handling: Flera hemska självmord har drabbat Cambridges universitet och man börjar misstänka att det är någonting annat än just självmord. När polisen vill ta reda på mer inifrån är Lacey Flint den självklara personen att ha undercover. Men hon kommer lite för nära sanningen (såklart).
Omdöme: Nästan lika bra som Nu ser jag dig. Det är spännande hela tiden och sättet som Lacey blir inblandad på känns logiskt, hon är ju faktiskt där för att jobba. Korta, rappa kapitel gör att det är omöjligt att lägga ifrån sig den. Förmodligen årets bästa spänningsroman i min läshög.

ododligTitel: Odödlig
Författare: S J Bolton
Förlag och år: Modernista (2013)
Typ och sidor: E-bok – 369 sidor
Betyg: T T

Handling: Pojkar i tioårsåldern försvinner plötsligt för att sedan hittas brutalt mördade. Lacey Flints granne Barney är ett av de barn som är oroliga för att drabbas och trots att Lacey inte jobbar just nu söker han hjälp hos henne.
Omdöme: Att det är spännande kan man inte bortse från. Men tyvärr är lösningen på alla försvinnanden och mord en aning långsökt, lite för mycket. Jag gillar vägen dit, men upplösningen är inte riktigt i min smak. Och nu förstår jag inte varför Lacey ska bli personligt inblandad.

en-mork-och-forvriden-flodTitel: En mörk och förvriden flod
Författare: Sharon Bolton
Förlag och år: Modernista (2014)
Typ och sidor: Inbunden – 474 sidor
Betyg: T T T

Handling: Efter de senaste hemska erfarenheterna inom kriminalpolisen har Lacey Flint bestämt sig för en lugnare karriär som flodpolis. Det blir dock inte riktigt som hon tänkt sig när hon snart hittar ett lik i Themsen och genast snubblar över allt fler ledtrådar i något som verkar vara en härva med mer än ett mord.
Omdöme: Jag måste säga det igen – Bolton är expert på spänning och att få drivet i historien. Kanske återigen en lite krystad upplösning, men inte lika farligt som den tidigare. Lacey är en intressant person, med många olika sidor, som man lär känna mer och mer för varje del.

Fyra korta – romaner

jag-ringer-mina-broderTitel: Jag ringer mina bröder
Författare: Jonas Hassen Khemiri
Förlag och år: Albert Bonniers förlag (2012)
Typ och sidor: Ljudbok – 125 sidor
Betyg: T T T T

Handling: Dygnet efter att en självmordsbombare sprängt sig själv i centrala Stockholm blir kaotiskt för Amor. Personen de efterlyser ser ju ut precis som honom själv och hans vänner. Hur ser folk på dem nu?
Omdöme: Så liten bok, men med så mycket innehåll. Det är kaotiskt i Amors hjärna, men det är också riktigt intressant när han diskuterar med sig själva, sina vänner och sin döda farmor. Briljant uppläsning, dessutom.

fordelarna-med-en-kollapsTitel: Fördelarna med en kollaps
Författare: Jonathan Tropper
Förlag och år: Gilla böcker (2013)
Typ och sidor: Danskt band – 248 sidor
Betyg: T T T

Handling: Silver får plötsligt en stroke och alla runtomkring honom förutsätter att han ska opereras för att slippa risken att drabbas igen. Men Silver vill inte, utan börjar i stället förbereda sig, och de andra, på att han snart ska dö.
Omdöme: Lite smårolig ibland, lite tjatig och konstig ibland. Men framför allt är det välskildrade missförstånd och hur det aldrig är för sent att bli vänner igen som är det bästa. Visst blir det överdrivet många gånger, men kärleken mellan far och dotter som finns där trots alla missförstånd är fin.

fjarde-riketTitel: Fjärde riket
Författare: Maria Nygren
Förlag och år: Bonnier Carlsen (2013)
Typ och sidor: Inbunden – 394 sidor
Betyg: T T

Handling: Blenda kommer till en ny skola och börjar genast se hur en enda tjej fullkomligt styr hela skolan. Tillsammans med två andra tjejer börjar hon fundera på hur de skulle kunna ta ifrån den starkaste makten – med hjälp av Hitlers agerande.
Omdöme: På pappret lät det här väldigt intressant och jag hade stora förväntningar. Men det blir inte riktigt på det sätt jag hade hoppats. I stället känns det lite mer som en klassisk skolberättelse där de goda till slut vinner över de onda för att det är rätt så.

sommaren-utan-regnTitel: Sommaren utan regn
Författare: Maggie O’Farrell
Förlag och år: Etta (2014)
Typ och sidor: Danskt band – 374 sidor
Betyg:  T T T T

Handling: Mitt under en av tidernas värsta värmeböljor tvingas familjen Riordan försöka ta sig ur sin familjära kris. Pappan är försvunnen och hans fru och barn tvingas försöka lära känna varandra och honom bättre för att hitta honom igen.
Omdöme: Välskriven och med oväntade vändningar. Kanske lite för många mot slutet, men det är fina skildringar av en familj där alla medlemmar är väldigt olika. De tycker inte om varandra alltid, men till syvende och sist är de trots allt en familj.

Tre korta – sanna historier

sparTitel: Spår
Författare: Lena Sundström
Förlag och år: Natur och kultur (2013)
Typ och sidor: Inbunden – 359 sidor
Betyg: T T T T

Handling: 2001 fördes två män utan förvarning ombord på ett plan på Bromma och utvisades till Egypten. En händelse som så småningom fick stor uppmärksamhet, genom två journalisters grävande i vad det egentligen var som hände.
Omdöme: Ibland är en sann historia minst lika spännande som en deckare och det stämmer verkligen i det här fallet. Dessutom är det oerhört intressant att se hur journalisterna jobbade. Väldigt bra att hon dramatiserat händelsen i stället för att bara berätta.

jakten-pa-kapten-klanningTitel: Jakten på Kapten Klänning
Författare: Jonas Trolle
Förlag och år: Leopard förlag (2014)
Typ och sidor: E-bok – 211 sidor
Betyg: T T

Handling: Jonas Trolle är polisen som ledde utredningen mot polischefen Göran Lindberg, kallad Kapten Klänning, när de började misstänka att han regelbundet köper sex. Han beskriver allt från telefonavlyssningar till biljakter.
Omdöme: Det är en helt galen och vidrig historia och jag mår ofta illa över sakerna som Göran Lindberg gjorde med de unga tjejerna. Hade boken varit bättre skriven hade betyget stigit, för historien i sig är helt otrolig.

bombmannens-testamenteTitel: Bombmannens testamente
Författare: Lena Ebervall och Per E Samuelson
Förlag och år: Piratförlaget (2013)
Typ och sidor: Inbunden – 416 sidor
Betyg: T T T

Handling: Om hur ett enda misstag från en myndighets sida kan få en snäll och vanlig medborgare att förvandlas till en hämndlysten rättshaverist. Och hur det sedan, enligt författarna, leder till att Palme mördas.
Omdöme: Inte lika bra berättad som Mördaren i folkhemmet, som jag älskade. Men det är en osannolik sann historia, som helt klart är intressant. Författarna är väldigt säkra på att de vet precis hur allt gick till inför att Palme mördades.

Hur mycket är en trea värd?

Så var det fredag och dags att svara på veckans fråga i Annikas bokbloggsjerka:

Är tre ett dåligt betyg? (På en betygsskala 1–5)

Nej, det är det verkligen inte. För mig är tre klart godkänt och en bok som är läsvärd. Den är inte fantastisk och inte usel utan just bra. En klart godkänd bok.

Kollar man in mina kategorier är tre det betyg jag oftast sätter på böcker. Vilket ju faktiskt betyder att jag till största delen läser just bra böcker. Och det är väl inte det sämsta?

Fyra korta – författare på J

Högen med obloggade böcker börjar bli allt större (speciellt med tanke på att jag läser allt mer) och därför tänkte jag börja med en liten ny grej för att försöka komma ikapp. Långt ifrån alla böcker kräver eller förtjänar en lång recension och därför tänkte jag börja med att göra även lite kortare. Många andra bokbloggare har tagit till sig något de kallar “Twitter-recensioner”, det vill säga korta recensioner där handlingen beskrivs med cirka 140 tecken och sedan även omdömet får någonstans runt 140 tecken.

Det är vad jag tänkte testa för att komma ikapp. Men jag tänkte ge mig själv lite svängrum och sikta på att hålla handling/omdöme på max 200 tecken. Första gången råkar det dessutom vara så att alla författares förnamn börjar på J.

mannen-som-glomde-sin-fruTitel: Mannen som glömde sin fru
Författare: John O’Farrell
Förlag och år: Printz publishing (2012)
Typ och sidor: Pocket – 315 sidor
Betyg: T T T

Handling: Vaughan har plötsligt glömt allt. Vem han är, var han bor och inte minst att han är mitt i skilsmässan från sin fru. Som han på grund av minnesförlusten dessutom blir ohjälpligt förälskad i – igen.
Omdöme: En lite smårolig bok, som både får en att skratta åt Vaughan och tycka synd om honom. Något djupare blir det aldrig, men som underhållning får den klart godkänt.

doden-tankte-jag-mig-saTitel: Döden tänkte jag mig så
Författare: Johanna Mo
Förlag och år: Forum (2013)
Typ och sidor: Inbunden – 339 sidor
Betyg: T T T

Handling: När en tonårspojke utan tydlig anledning blir nedknuffad på tunnelbanespåret skrämmer det hela Stockholm. Samtidigt kämpar kriminalkommissarien Helena Mobacke med förlusten av sin egen son.
Omdöme: En helt okej debutdeckare. Det är spännande, inte alltför klyschigt och tar ibland oväntade vändningar. Svår att lägga ifrån sig, speciellt eftersom den dessutom är alldeles lagom tjock.

pappersstaderTitel: Pappersstäder
Författare: John Green
Förlag och år: Bonnier Carlsén (2014)
Typ och sidor: Storpocket – 363 sidor
Betyg: T T

Handling: Quentin är en ganska vanlig kille, men har länge älskat den äventyrslystna Margo. Till slut får han följa med på hennes skumma äventyr, vilket slutar med att han till slut får leta efter henne.
Omdöme: Jag blir lite besviken, eftersom jag hört så gott om John Greene. Det blir lite tjatigt och lite konstigt. Jag blir dessutom lite irriterad på Quentin som låter Margo styra hela hans liv.

kvinnan-i-rummetTitel: Kvinnan i rummet
Författare: Jussi Adler-Olsen
Förlag och år: Bra böcker (2012)
Typ och sidor: Ljudbok/Inbunden – 349 sidor
Betyg: T T

Handling: Den omtyckte politikern Merete Lynggaard försvinner spårlöst och polisen lyckas inte lösa försvinnandet. Men flera år senare tar Carl Mørck upp fallet igen och hittar nya intressanta fakta.
Omdöme: Jag hade höga förväntningar, baserat på tipsen jag fått om Adler-Olsen. Men tyvärr gillar jag inte riktigt hans sätt att skriva på och tycker att fallet med Merete är aningens överdrivet och långsökt.

När slumpen visar vägen

en-liten-varld70-åriga Elsa bestämmer sig för att följa efter en slumpmässigt utvald person på Arlanda Express en dag. Valet faller på Isabella, en vacker men ensam kvinna som inte riktigt vet vad hon ska göra med sitt liv. Men Isabella är inte den enda person som Elsa stöter på i sitt infall att följa efter okända personer.

Slumpen för sedan samman ett flertal av de här personerna och de kan sedan hjälpa varandra att hitta rätt i livet. Det är inte speciellt trovärdigt, vilket jag egentligen brukar gilla, men det är riktigt feelgood-läsning med lagom skruvade händelser som sedan blir alldeles för skruvade när Elsas vän plötsligt kidnappas. Men till största delen är det en riktigt trevlig bok som lockar fram många leenden och skratt. Och personerna är långt ifrån svartvita utan känns i stället riktigt äkta.

Kanske skulle man någon dag försöka följa efter en helt slumpmässigt utvald person och se vad som händer?

T T T
Titel: En liten värld
Författare: Åsa Hellberg
Förlag och år: Forum (2014)
Typ och sidor: Inbunden – 306 sidor

Drömmar som väcker avundsjuka

drombokhandelnNär Ivan och Franceska möts inser de att de delar ett stort intresse. Nämligen intresset för den bra litteraturen. De är också rörande överens om att det inte finns någon bokhandel som säljer enbart bra litteratur och att det verkligen borde finnas. Med Ivans erfarenhet som bokhandlare och Francescas pengar bestämmer de sig för att starta sin Drömbokhandel, i Paris. En jury bestående av en grupp framstående författare tas fram, i yttersta hemlighet, och det blir deras uppgift att välja vilka böcker som ska säljas i butiken. Enda kravet är att det är riktigt bra litteratur.

Bokhandeln blir genast en succé, men det är inte så enkelt. Det börjar muttras om ohederlig konkurrens runtomkring och när olyckor plötsligt börjar hända de hemliga jurymedlemmarna inser Ivan och Francesca att någon vill bokhandeln illa på riktigt. Frågan är bara om de ska göra som gärningsmännen vill och ge upp sin dröm eller fortsätta mot alla odds.

Det här är självklart en bok för alla riktigt bokälskare, kärleken till litteraturen genomsyrar i stort sett alla sidor och det nämns både den ena och andra boken. Jag vet inte riktigt om jag är förtjust i att den försöker bli någon sorts deckare, jag hade inte behövt mordförsök och allvarliga olyckor som hot. Det blir gränsfall till för skruvat emellanåt.

Men böcker om böcker kan sällan bli annat än bra.

T T T
Titel: Drömbokhandeln
Författare: Laurence Cossé
Förlag och år: Sekwa (2013)
Typ och sidor: Pocket – 457 sidor