8. Läsvärt

Ung_iheto_6878

Här skulle man ju kunna skriva hur mycket som helst, för det finns så många bra böcker värda att tipsa om igen och igen och igen…

Men en av de böcker som verkligen tog mig med storm under året var den som innehöll berättelsen om Mira, den tuffa, unga tjejen som levde i det polska ghettot under andra världskriget. Historien där allt, utom själva individerna, faktiskt är sant och som skulle kunna utgöra en viktig del av historieundervisningen för våra ungdomar. Så bra skrivet av David Safier, och minst sagt läsvärt. Nästan obligatoriskt att läsa.

Intressant och berörande om dödsstraff

sjudagarkvarSju dagar kvar att leva: En berättelse om brott och dödsstraff
Carina Bergfeldt.

Dödstraff är en komplex fråga. Och det är just komplexiteten i det hela som Carina Bergfeldt på ett så briljant sätt tar avstamp i. Hon träffar folk som är för, folk som är emot, folk som är drabbade och folk som är med och avrättar brottslingar. Och hon gör det utan att skriva oss på näsan, var och en får berätta sin historia och sin syn på det hela.

Men allt tar avstamp i den dödsdömde Vaughn Ross, dömd för dubbelmord för tio år sedan. När Carina träffar honom på Death row i fängelset i Texas har han sju dagar kvar att leva, sedan ska han avrättas. Han nekar fortfarande till brottet och kommer att göra så in i det sista.

Intervjun med honom är intressant, så pass intressant att man hade kunnat fylla en hel bok med bara hans historia. Men Carina nöjer sig inte med det, utan träffar mängder av andra människor. Och letar fakta. Hon belyser kort sagt dödsstraffsfrågan från alla tänkliga håll.

Jag berörs mest av två personer. Dels fängelseprästen som varit med om massor av avrättningar och som själv har en dödsdom över sig i form av ett cancerbesked. Hur han berättar om hur han alltid låter dem berätta sin historia för honom, hur han är villig att försöka förstå sig på dem. Och hans fina svar på Carinas fråga om vad man säger sista gången man träffar en människa man vet ska dö:
“Hej då. Tack för att du delade med dig av ditt liv.”

Den andra är mamman till lilla Candy som blev kidnappad och brutalt mördad. Medan hennes dotter är fylld av hat och bara har väntat på att mannen som mördade hennes syster ska dö är hon själv villig att förlåta, efter att nästan ha gått under av sorg. Hur förlusten av ett barn påverkar är grymt och i hennes fall har tanken på att mannen ska dö aldrig varit en tröst.

Den kommer att bli svår att glömma, den här boken. Att belysa ett så intressant och svårt ämne på ett så brett och välskrivet sätt är skickligt. Carina Bergfeldt har verkligen skrivit en bra reportagebok. Läs den.

T T T T
Titel: Sju dagar kvar att leva: En berättelse om brott och dödsstraff
Författare: Carina Bergfeldt
Förlag: Norstedts (2015)
Typ: Ljudbok

Många tänkvärda reflektioner

den-bekymrade-byrakraten-en-bok-om-migration-och-manniskorFör flera år sedan fastnade jag för Kristina Ohlsson och tyckte från första början att hon är en av våra allra bästa deckarförfattare. Men ju mer jag hört henne tala i olika sammanhang, desto mer imponerad har jag blivit av hennes bakgrund också. Det är inte en kvinna som bara skriver deckare för skrivandets skull, hon har saker hon vill berätta och – framför allt – hon vet vad hon talar om.

På Bokmässan i höstas upptäckte jag att hon släppt en debattbok om migration och integration. Det kändes intressant och den fick följa med mig hem (signerad såklart). Och efter att ha läst den är jag glad att jag upptäckte den.

Kristina kan med sin bakgrund verkligen peka på rätt saker. Hon har gjort så mycket, jobbat på Säpo och med migrationsfrågor i andra länder för att bara nämna några. Därför vet hon exakt vad hon talar om. Och genom att blanda debatt med egna små historier från hennes resor och liv ute i världen träffar hon precis rätt. Historien om hur hon står vid Mexikos gräns för att försöka ta sig tillbaka in i USA igen efter att ha varit på ett dagsbesök och blir stoppad just för att hon inte ser ut som de typiska personerna som försöker ta sig över (hennes blonda hår blir en stor nackdel) och för att det finns en del stämplar från Mellanöstern i hennes pass, visar tydligt på hur svårt det är att bevisa att man vill gott om tullen bestämt sig för att man är ond. Och hon pekar på kulturkrockar genom något så nära som en flytt till Österrike. En flytt hon gjort helt frivilligt, inte för att fly, men som ändå ställer till det rejält.

Hon har också viktiga siffror och fakta som stödjer det hon vill säga. Riktigt bra. Och viktigt. Det här är ett ämne vi verkligen måste våga prata om – och ta till oss av ifrån de som verkligen vet vad de talar om. Som Kristina Ohlsson.

T T T T
Titel: Den bekymrade byråkraten – en bok om migration och människor
Författare: Kristina Ohlsson
Förlag och år: Piratförlaget (2014)
Typ och sidor: Inbunden – 187 sidor

Tre korta – sanna historier

sparTitel: Spår
Författare: Lena Sundström
Förlag och år: Natur och kultur (2013)
Typ och sidor: Inbunden – 359 sidor
Betyg: T T T T

Handling: 2001 fördes två män utan förvarning ombord på ett plan på Bromma och utvisades till Egypten. En händelse som så småningom fick stor uppmärksamhet, genom två journalisters grävande i vad det egentligen var som hände.
Omdöme: Ibland är en sann historia minst lika spännande som en deckare och det stämmer verkligen i det här fallet. Dessutom är det oerhört intressant att se hur journalisterna jobbade. Väldigt bra att hon dramatiserat händelsen i stället för att bara berätta.

jakten-pa-kapten-klanningTitel: Jakten på Kapten Klänning
Författare: Jonas Trolle
Förlag och år: Leopard förlag (2014)
Typ och sidor: E-bok – 211 sidor
Betyg: T T

Handling: Jonas Trolle är polisen som ledde utredningen mot polischefen Göran Lindberg, kallad Kapten Klänning, när de började misstänka att han regelbundet köper sex. Han beskriver allt från telefonavlyssningar till biljakter.
Omdöme: Det är en helt galen och vidrig historia och jag mår ofta illa över sakerna som Göran Lindberg gjorde med de unga tjejerna. Hade boken varit bättre skriven hade betyget stigit, för historien i sig är helt otrolig.

bombmannens-testamenteTitel: Bombmannens testamente
Författare: Lena Ebervall och Per E Samuelson
Förlag och år: Piratförlaget (2013)
Typ och sidor: Inbunden – 416 sidor
Betyg: T T T

Handling: Om hur ett enda misstag från en myndighets sida kan få en snäll och vanlig medborgare att förvandlas till en hämndlysten rättshaverist. Och hur det sedan, enligt författarna, leder till att Palme mördas.
Omdöme: Inte lika bra berättad som Mördaren i folkhemmet, som jag älskade. Men det är en osannolik sann historia, som helt klart är intressant. Författarna är väldigt säkra på att de vet precis hur allt gick till inför att Palme mördades.

Grusade drömmar om ett nytt liv

vi-kom-over-havetEn liten bok som inte ser så speciellt mycket ut för världen. Men den där lilla boken innehåller så mycket mer än vad man någonsin kan ana vid en första anblick.

Det är precis vad Julie Otsukas berättelse om de japanska kvinnor som efter första världskriget klev på en båt för att korsa Stilla havet i jakt på ett nytt liv är. De är vad vi i dag kallar för postorderfruar och allt de vet om sin framtid har de hört via en agentur och i små brev från sina framtida män. Förväntningarna på det nya livet på andra sidan havet är stora, livet kan ju inte bli mycket sämre än vad det var hemma i Japan. De har packat med sig sina finaste saker och det de tror att de inte klarar sig utan. Vissa ser inte bakåt alls, andra undrar redan vad de gett sig in på.

Sättet som historien berättas på är inte heller det vanliga. Det finns inte någon huvudperson, vi får inte se sakerna ur någon specifik karaktärs perspektiv. Till en början känns det som att det bara är ett sätt att inleda historien på, men det visar sig snart att det inte är så. I stället är det en helt briljant berättarteknik som gör att den här historien blir någonting helt annorlunda mot andra böcker.

Det är också en historielektion. Ingenting vi visste om (åtminstone inte jag) och ingenting vi får lära oss på våra historielektioner i skolan.

Den här lektionen innehåller dock allt från att kvinnorna faktiskt reste till USA på det sättet till hur de behandlades där. Det är en historia om grusade förhoppningar, hemlängtan och inte minst rasism.

Bra, viktigt, intressant, chockerande, hemsk och lärorikt. Allt på en och samma gång. Det är vad denna lilla, lilla bok på bara 171 sidor är.

Titel: Vi kom över havet
Författare: Julie Otsuka
Förlag och år: Bonnier pocket (2013)
Betyg: T T T T

En bit historia vi missat

svenskahemJag var nog inte ensam om att bli helt fast framför tv:n förra julen när SVT sände serien Fröken Frimans krig. Om hur en grupp kvinnor i början av 1900-talet gick samman och bestämde sig för att starta en livsmedelsbutik med bra råvaror, varor man visste var de kom ifrån och vad de bestod av. Vilket var betydligt mer än vad man kunde säga om det som såldes på torg och i andra butiker.

Alltihop bygger på en sann historia och den berättas i Svenska hem: Den sanna historien om Fröken Frimans krig. I boken varvas en dramatisering av kvinnornas kamp mot de starka handelsmännen med fakta från den tiden. Tillsammans blir det väldigt intressant och ger en bild av vår historia som jag tycker att det är väldigt synd att, i alla fall jag, har missat i exempelvis historieundervisningen. Det är kvinnor att vara stolta över och det är synd att det gick som det gick på slutet för dem när Coop tog över och la ner dem.

Deras historia är helt klart värd att lyftas fram betydligt mer. Det är väldigt intressant och till och med viktigt, skulle jag vilja påstå.

T T T T
Titel: 
Svenska hem – den sanna historien om Fröken Frimans krig
Författare: Eva Kaijser och Monika Björk
Förlag och år: Latona ord ton (2014)
Typ och sidor: Danskt band – 282 sidor

Intressant – men tråkigt skrivet

dodsdomdDamien Echols döms som 19-åring till döden för mord på tre små pojkar. Polisen hänger ut honom och hans två kompisar som West Memphis Three, tre satanistiska unga män som inte bävar för att döda på de mest bestialiska sätt. Bevisen brister dock rejält och det finns till och med en hel del bevis som pekar åt andra håll. Efter en lång process släpps han fri och det här är hans historia.

Visst låter det intressant? Och det är det också, en helt sjuk historia. Man kan dra paralleller till Thomas Quick- eller Olle Möller-fallen – kända fall när polisen mer varit ute efter att få någon fast än att faktiskt lösa brottet på riktigt. Vilket i sig är riktigt hemskt. När det dessutom blir ett dödsstraff på tvivelaktiga grunder är det fruktansvärt.

Tyvärr kommer jag på mig själv med att hellre googla på fallet än på att läsa Damien Echols historia. Han svävar ut i sidosaker och jag har lite svårt att bli engagerad i hans liv i fängelse i väntan på att antingen frias eller bli dödad. Själva historien är fruktansvärt intressant, men boken är tyvärr tråkig.

T T
Titel: Dödsdömd
Författare: Damien Echols
Förlag och år: Norstedts 2013
Typ och sidor: Inbunden (369 sidor)

Fint om kärleken i en familj

rostabrodJag gillar titeln Att rosta bröd och jag gillar även omslaget. Det enda som återstod att se var om innehållet levde upp till det, för jag visste faktiskt inte så mycket om det innan jag öppnade det fina omslaget.

Jag behöver inte bli besviken. Roger Rosenblatts berättelse om hur han och hans fru väljer att flytta in hos sin svärson och sina barnbarn när deras dotter plötsligt dör är värmande. De har inte alltid så lätt för att plötsligt hamna i småbarnsåren igen, en tid de sedan länge lämnat bakom sig, men de gör alltid sitt bästa. Hela familjen är påverkad av dotterns, mammans och fruns död men de försöker göra sitt bästa för att gå vidare och göra det bästa av situationen. Och i många fall är det de små sakerna som gör att de orkar. Till exempel att varje morgon rosta brödet på exakt rätt sätt.

Även om det finns en hemsk historia i grunden så är det här en fin berättelse om kärleken inom en familj. Det är inte alltid lätt att leva med de man är släkt med, men man behöver varandra och varandras kärlek.

T T T
Titel: Att rosta bröd
Författare: Roger Rosenblatt
Förlag och år: Norstedts (2011)
Typ och sidor: Inbunden – 126 sidor

I helt rätt ordning

orange

Alla pratade om den fantastiska serien Orange is the new black. Jag hade, som vanligt – hajpade tv-serier är sällan något för mig, inte sett den och hade egentligen inga planer på att se den. Men så fick jag höra att det fanns en bok också och att förlaget hade en tävling där man kunde vinna ett signerat ex. Och helt plötsligt satt jag med den i min hand och kunde inte sluta läsa.

För Pipers historia om hur hon många år efter att brottet ägde rum straffas med fängelse och om de andra kvinnorna därinne är fascinerande. Självklart är tv-serien, om du sett den, mer skruvad (för nu har jag faktiskt sett den). Men det är en ganska skruvad  värld i sig. Det visar verkligen vad människor kan göra, både på gott och ont, och alla små historier om hur kvinnorna både hjälper och stjälper varandra är både intressanta, roande och hemska.

Men – jag råder dig att läsa den innan du ser serien (om du inte redan gjort det). Jag tror att det finns en överhängande risk att bli besviken om man har Netflix bild av Piper Chapman i huvudet innan man läser om den riktiga Piper Kerman.

Betyg: T T T T
Titel: Orange is the new black – mitt år i ett kvinnofängelse
Författare: Piper Kerman
Förlag och år: Norstedts (2014)
Typ och sidor: Danskt band – 344 sidor

En intressant man

churchillWinston Churchill Del 1 1874–1939 – Bengt Liljegren.
En biografi över Winston Churchill hade inte direkt stått högst på min läslista om det inte vore för Bokens afton. Det gjorde den ärligt talat inte då heller, men eftersom jag hade bestämt mig för att läsa alla böcker som det skulle handla om, så tog jag tag även i den här.

Jag förväntade mig en halvtråkig, historisk biografi med enbart massa fakta. Men Bengt Liljegren skriver i förordet att han vill gå ifrån en del av de myter som Churchill själv, och andra, skapade om honom. Jag vet inte tillräckligt mycket om Churchill från början för att kunna avgöra om det är så, men jag har en känsla av att han lyckats. Åtminstone utifrån vad han själv skriver. Till exempel tar Liljegren upp hur Churchill brukade prata om sin dåliga uppväxt, hur hans föräldrar försummade honom. Men det var egentligen inget konstigt, alla överklassfamiljer hade en nanny som tog hand om barnen.

Bengt Liljegren överraskade även under själva Bokens afton. Inte heller där var det torrt och tråkigt, trots att hans framträdande egentligen var mer av ett föredrag om Winston Churchill än om hans bok. Han fick oss alla att skratta, pusta och engagera oss. Det syntes inte minst i pausen, då han fick en av de längsta signeringsköerna (kanske delat lika med GW).

T T T
Titel: Winston Churchill: Del 1 1874–1939
Författare: Bengt Liljegren
Förlag: Historiska media (2013)
Typ och sidor: E-bok – 283 s