Lyckad kväll trots att det stora namnet saknades

bokensafton

I går kväll var det så dags för Bokens afton här i Kalmar. En kväll som brukar locka mycket folk och vara väldigt trevlig. Förra året var ett exceptionellt år med flera stora namn (som GW, Liza Marklund, Johan Theorin och några till), medan det här året på förhand saknade någon som riktigt stack ut. Och på sätt och vis kändes det bra, alla var liksom där tillsammans.

Redan från att författarna klev upp på scenen märkte man att det var så. De gjorde det tillsammans och de var intresserade av det de andra hade att säga. Alla lyssnade uppmärksamt på varandra, ingen satt och sov i ett hörn (som GW gjorde förra året). Framför allt var det kul att se Arkan Asaad och Christoffer Carlsson som såg ut som tända ljus när Lena Ebervall och Per E Samuelson pratade.

Alla hade anstängt sig, var duktiga på att berätta och hade hittat sin lokala koppling – en tavla över Kalmar slott, en nedlagd Volvofabrik eller den trevliga dialekten. Sånt som en publik uppskattar.

Arkan Asaad väckte känslor, både på ett hemska och roliga sätt. Hur många gånger man än hör historien bakom hans böcker så berör den lika mycket. Lena Ebervall och Per E Samuelson var, precis som jag förväntat mig efter Bokmässan, oerhört sammansvetsade och körde på taktiken att berätta om hela sin bok – något jag inte riktigt uppskattar, även om historien visserligen är känd.  Jag vill veta mer om hur de jobbar, hur det är att blanda fiktion och fakta.

Jan Hedh rabblade recept på mazariner ur minnet och berättade roliga anekdoter från konditorierna. Precis vad jag hoppades på, även om det började gå lite på tomgång mot slutet av hans framförande. Men han lockade oss till många skratt och inspirerade verkligen.

Catharina Ingelman-Sundberg var, som väntat, rolig och gjorde precis det jag efterfrågat hos Ebervall och Samuelsson – berättar om all research hon gör till sina Pensionärsligan-böcker och hur hon får idéerna till brotten de ska begå.

Pehr G Gyllenhammar var intressant, men jag tycker att det är lite svårt med folk som ska berätta om biografier i sådana här sammanhang. Det blir mest en personintervju som hade kunnat vara i vilket sammanhang som helst. Även här hade man kanske kunnat få in lite mer om själva berättandet kanske?

Christoffer Carlsson tog oss dock med storm. Han fick i stort sett alla pusselbitar att falla på plats. Han bjöd på sig själv genom att berätta om den lille killen med finnar och flaskbottnar till glasögon som började skriva noveller för att få vara någon annan en stund. Han berättade om hur han uppfann sin huvudperson och hur det var att komma farligt nära verkligheten. Kort sagt, det som vi inte kan läsa om i boken men som gör boken. Precis det jag vill ha ut av en sådan här kväll.

Jag hade också gärna hört mer av kvällens konferencier, Mathias Sundén. Påläst, duktig och behaglig att lyssna på. Han började varje framförande med att ställa två korta frågor till författaren – riktigt bra frågor, varav en del var de jag hade hoppats att han skulle ställa. Kanske hade han läst mina kommentarer i Barometern i förväg? Det hade varit kul om han hade fått chansen att ställa fler frågor till författarna, i stället för att de själva bara skulle ha berättat rakt upp och ner. Då hade vi kunnat få veta ännu mer och den redan trevliga kvällen hade kunnat bli ännu trevligare.

Bokshoppingens dag?

I går var jag duktig och köpte inte en enda bok. Men man kan säga att jag kompenserar för det i dag. Klockan är elva och jag håller i en kasse med fem böcker…

Först, tag fyra pocket betala för tre hos Bonnier pocket. Där jag två gånger fick höra hur lycklig jag var som skulle läsa Donna Tartts Steglitsan. “Nu får du ju en av världens bästa böcker på köpet.”

Sedan lyssnade jag kort på Arkan Asaad igen och bestämde mig, efter lite velande, för att köpa ett signerat ex av Blod rödare än rött. Och det ångrar jag verkligen inte. Han var supertrevlig, förklarade att han tycker att det roliga med att stå så här är att prata med folk om dem och vi fick en trevlig pratstund. Om mässan, bloggar och författarskap. Förmodligen är han en av de trevligaste författare som är här i dag.

IMG_1626.JPG

Religionens och traditionens makt

IMG_1584.JPG

Två författare, som båda hämtat av sina egna erfarenheter för att skriva sina romaner. Arkan Asaad var den jag kände till sedan innan och jag har läst hans Stjärnlösa nätter. Den andra, Johan Heltne, har en bakgrund i Livets ord och har använt sig av det i sin bok. Båda handlar om kärlek och det finns mycket som de två har gemensamt.

Intressant och tänkvärt, även om jag när jag bestämde mig för seminariet trodde att det var Arkan Asaad som var huvudpersonen. Men genom att slå ihop de här två personerna blir det extra tydligt (om någon fortfarande tvekar) att begreppet heder verkligen inte är något som bara hör till en viss kultur – tvärtom. Det finns överallt och hela tiden, och vi måste jobba (som Arkan gör) för att alla ska få välja själva.

Inför Bokmässan: Arkan Asaad

arkanasaad
Foto: Magnus Liam Karlsson

Nu när det är tre dagar kvar till Bokmässan börjar nedräkningen närma sig sitt slut. I dag är det dags för Arkan Asaad, författaren som öppnade det svenska folkets ögon för hur även unga män drabbas av tvångsgifte och hederskultur med sin Stjärnlösa nätter. Nu släpper han uppföljaren Blod rödare än rött där vi får lära känna pappan och varför han gjort som han gjorde.

1. Vad har du för relation till Bokmässan?
– Ända sedan jag började arbeta som författare har bokmässan för mig varit litteraturens Mecka, och samtidigt får man en skön festivalkänsla. Det är också ett ypperligt tillfälle att berätta om sig själv och sina böcker, och att möta sina egna läsare. Dessutom finns det representanter från hela världen. Det är otroligt spännande och inget sig är likt från år till år. Förutom de tusentals som står i kö för att komma in. Det är otroligt fint!

2. Du skriver om hederskultur och tvångsgifte även för män, men oftast när det talas om de här frågorna handlar det om kvinnor. Vad möts du av/har du mötts av för reaktioner när du berättar din historia?
– Första reaktionen har de första åren varit ” Va? Händer det även killar?!” Nu efter över 600 föreläsningar, en massa utbildningsmaterial, samarbeten med myndigheter och inte minst det faktum att jag varit med och påverkat svensk lagstiftning, så får jag nästan aldrig höra de orden längre. Istället hör jag ”Tack för det jobb du gör, våra elever, våra lärare, vårt samhälle, alla behöver höra det här!” Det har varit ett tacksamt arbete och jag ser fram emot att jobba vidare med dessa frågor.

blodrodareanrott3. I Stjärnlösa nätter står Amàr, den unge killen som blir bortgift, i centrum. I uppföljaren Blod rödare än rött är det i stället hans pappa Casim som står i fokus. Hur var det att byta perspektiv?
– Det var otroligt viktigt för mig att fortstätta i det spår som jag började med i första boken. Det var aldrig min intention att skapa en bild av “förövare och offer”. Det är en otroligt komplex situation. Ett kulturellt arv som strider mot den nya moderna västerländska ideologin. En kamp mellan individen och det kollektivas kulturella föreställningar. Här är det min far, av alla som faller offer. Kostnaden blir hög. Hans familj fängslas. Torteras. Dödas.
– Idag förstår jag varför min far gjorde som han gjorde. MEN, jag accepterar det inte. Men det är viktigt för mig att förstå. Att han, trots allt, älskar mig.

4. Hinner du gå runt någonting själv på mässan? Vad ser du i så fall mest fram emot?
– Barnboksavdelningen. Och sedan att bara gå runt. Det är det bästa med mässan, att det finns så mycket som händer samtidigt. Tiden går fort när man har kul. Självklart finns jag i alla gångar i det litterära godislandet.

5. Till sist – vem är din favoritförfattare och vilken är din favoritbok?
– Jag har alltid haft Lian Hearn som favoritförfattare. Men det är som att säga “vem är bäst i världen?” Alla är bra på olika sätt.  Just nu tycker jag om Ingrid Carlberg och hennes bok Det står ett rum här och väntar på dig…,  en bok om Raoul Wallenberg.

HÄR hittar du Arkan Asaad under Bokmässan.

Tidigare intervjuer:
Fredrik Backman
Jan Bylund
Patrik Lundberg
Anna Johansson (och dagarna går…)
Marcus Stenberg (Marcusbiblioteket)
Sara Lövestam
Elaine Eksvärd
Anna Karolina
Linda Odén (Enligt O)
Christoffer Carlsson

Ett väldigt viktigt perspektiv

Arkan Asaad - Stjärnlösa nätterStjärnlösa nätter
Arkan Asaad
Norstedts 2011
Pocket – 248 sidor

Amar växer upp i Sverige med en kurdisk familj och en dominerande far. Men han själv är helt anpassad till det svenska samhället och vill leva precis som alla andra. När han är 18 följer han med sin pappa och sina bröder till kurdiska Irak för att hälsa på släkten. Det är ett trevligt besök och han njuter av att få träffa alla de han minns från han var liten – tills han inser vad syftet med resan är. Hela släkten planerar att han ska gifta sig med sin kusin Amina. Självklart inte, han har ju flyttat hemifrån, är van att klara sig själv och planerar att studera och jobba innan han bildar familj. Men till slut blir trycket från släkten för stort och han ger med sig.

Det här är väldigt intressant läsning, framför allt för att den handlar om tvångsgifte ur ett annat perspektiv än vad jag tidigare har läst om. Oftast är det tjejen som är den utsatta, men i det här fallet är det en ung kille som tvingas till precis samma sak och som kämpar för sin egen frihet. Och som är den som håller på att förstöra familjens heder genom att inte vilja gifta sig. Det väcker många tankar och är relativt lätt att ta till sig, trots allt. Det är så sorgligt men samtidigt imponerande hur stark Amar är och vad han gör för att få leva livet på sitt sätt.

Språket är helt okej, även om jag inte blir helt hänförd av hans sätt att berätta historien. Men i det här fallet gör det inte så mycket, för det är själva historien som är det jag är ute och efter och det som betyder någonting. Och det betyder väldigt mycket.

Välkommen tröst i regnrusket

De senaste två dagarna har jag fått två paket; ett väntat och ett oväntat. Allra först hittade jag ett paket i brevlådan i går – det som jag inte hade en aning om skulle komma. Det visade sig innehålla ett recensionsex från Nordstedts förlag – Den andalusiske mannen av Alexander Söderberg. En debutant jag aldrig hört talas om, men som bådar gott utifrån fram- och baksida.

I dag kom i stället en avi om att ett paket från Adlibris fanns att hämta på Pressbyrån. Mycket väntat och efterlängtat! För i det fanns nämligen en bok jag längtat väldigt länge efter – Skuggsida av Belinda Bauer. Resterande böcker “råkade” visst bara följa med i beställningen av en eller annan anledning. Och jag måste säga att jag är väldigt nyfiken på Chris Cleaves Little Bee.