Små stora saker av Jodi Picoult

Barnmorskan Ruth älskar sitt jobb. I drygt 20 år har hon hjälpt nyblivna föräldrar och deras barn, utan att något har hänt. Men plötsligt ställs allt på ända. Och allt på grund av att hon är afroamerikan.

En dag går hon in till en familj som nyss fått barn. Hon gör allt precis som hon brukar, men pappan ber henne att lämna rummet. Det visar sig att Turk och Kennedy tillhör vit makt-rörelsen och absolut inte kan tänka sig att låta en svart kvinna röra vid deras barn. De får sin vilja igenom och Ruth förbjuds att vara ensam med barnet. Men när den lille pojken plötsligt får akut andnöd är Ruth på grund av personalbrist den enda på plats. Hur ska hon göra? Hon gör vad hon kan, men barnet klarar sig inte.

Föräldrarna bestämmer sig för att dra fallet till rättegång – och skyller allt på Ruth. Och där börjar mardrömmen på riktigt för Ruth.

Flera gånger under läsningen kommer jag på mig själv med att vilja bläddra tillbaka och se vilket år det här egentligen handlar om. För det kan inte vara nu, väl? Och varje gång tvingas jag inse att jo, det är en berättelse från dagens USA. När jag dessutom kommer till författarens efterord får jag veta att allting bygger på en verklig händelse för ett par år sedan som hon sedan har spunnit vidare på.

Men det är också bra för att den innehåller så mycket mer än just den här berättelsen. Jodi Picoult skriver själv hur svårt det egentligen är för henne som vit kvinna att skildra vardagsrasismen, och för mig som vit kvinna är det väl lika svårt att se om hon lyckas. Men från mitt perspektiv gör hon det, hon öppnar mina ögon och får mig att tänka.

Det är dock inte bara Ruths historia som hon berättar på ett fantastiskt bra sätt. Även pappan – Turk – får stort utrymme och hon lyckas riktigt bra med att ge en förklaring till varför han blivit som han är. Hans fru får inte alls samma utrymme utan förblir mest en bigestalt. Men det gör ingenting, det hade blivit för mycket med en person till som

Det är en berättelse som verkligen berör från början tilll slut. På ett sätt är det oerhört tung och svår läsning, men samtidigt är det lätt och omöjligt att sluta. Man vill att alla andra också ska läsa den. Om inte annat så för att man ska ha någon att prata om den med. Jag är så glad att det var sommarläsningen i min bokcirkel så att jag snart får diskutera den med andra.

Stora små saker
Jodi Picoult

Louise Bäckelin förlag (2018)
Betyg: 5

Recensionen publicerades först i Barometern-OT och på barometern.se

Skrämmande – och väldigt viktigt

hillary-jordan-mississippi-omslagMississippi – Hillary Jordan.
I stort sett direkt efter att jag läst (och älskat) Kathryn Stocketts Niceville fick jag tips om att läsa Mississippi. Det dröjde, men efter att ha läst den kan jag bara hålla med. Den är nästan lika bra som Niceville. 

Även här är det rasmotsättningar det handlar om, om en liten bomullsfarm i Mississippi dit Henry McAllan flyttar med sin fru 1949. Han längtar till lantlivet, hon skräms av det. Till en början har de en sund, bra relation till de svarta dagverkare som jobbar på gården, men tyvärr förstörs det. Henrys pappa är obotligt rasistisk och tycker verkligen inte om de svarta. Och när Henrys bror återvänder från kriget, samtidigt som den svarte Ronsel gör det, blir det ännu värre. De båda blir nämligen goda vänner, vilket inte ses med blida ögon. Det ställer till en hel del problem på gården – och i byn.

Framför allt fastnar jag för just Ronsels historia. Hur hemskt det måste ha varit att ha gått från att leva som precis vem som helst under kriget, för att sedan återvända hem till den galna rasistiska värld som Mississippi är. Han vet vad han vill, men det är långtifrån uppskattat och han åker på den ena näsbrännan efter den andra, den ena tuffare än den andra, tills det slutligen eskalerar till något helt absurt.

Det hemska är att det är sanning. Världen har sett ut såhär och om vi inte vill att den ska bli sådan igen så måste vi vara medvetna om vår historia. Så läs det här. Det är viktigt.

T T T T
Titel:
 Mississippi
Författare: Hillary Jordan
Förlag: Månpocket (2013)
Typ och sidor: Pocket – 295 sidor