Änkan av Fiona Barton

Jean Taylor hade ett bra liv, tillsammans med Glen som hon älskade över allt annat. Tills den dagen en liten flicka – Bella – försvinner och polisen misstänker hennes man för att ha rövat bort henne. Poliserna ständiga utfrågningar blir vardag, liksom att gå på rättegångsförhandlingar. Journalisterna har bosatt sig utanför deras ytterdörr och alla vill vara den som får Glen, eller Jean, att erkänna det hemska brottet. Om inte annat så vill alla veta Jeans roll i det – vet hon vad Glen har gjort med den lilla flickan?

Historien berättas omväxlande av Jean (både nu och då), den ansvariga polisen och en journalist. Alla med olika perspektiv på vad som hänt, men utan att någon av dem är den skyldiga och kan berätta exakt. Ett intressant sätt att berätta på och det får en verkligen att hålla intresset uppe och man vill nästan inte lägga ifrån sig boken.

Tyvärr håller den inte hela vägen, slutet haltar rejält, men eftersom det är spännande nästan hela tiden är det perfekt ljudbokslyssning – man tappar inte koncentrationen.

Änkan
Fiona Barton
Massolit förlag (2016)
Betyg: 3

Mysteriet på Asthall av Jessica Fellowes

Louisa Cannon bor i en fattig del av London tillsammans med sin mamma som arbetar som tvätterska. Men Louisa drömmer om något annat och när hennes elake farbror en dag försöker utnyttja henne bestämmer hon sig för att fly. Tack vare en vän kan hon söka jobb som barnflicka på det fina Asthall Manor och får då chansen att helt lämna sitt gamla liv bakom sig. Hon trivs fantastiskt bra och blir bra vän med familjens äldsta dotter, som bara är ett par år yngre än hon själv.

Parallellt med Louisas historia finns ett mordfall. Florence Nightingale Shore har blivit brutalt mördad på ett tåg och polisen har inga spår efter hennes mördare. Dottern i familjen blir oerhört intresserad, för att inte säga besatt av fallet. Och Louisa inser att hon själv kan ha varit med på samma tåg, eller i alla fall ett på samma linje, och att hon träffade polismannen som har hand om fallet. Så självklart blir hon själv intrasslad i lösningen av mordet på Florence Nightingale Shore.

Överallt där jag läste om boken när den kom står det att den är en blandning av Agatha Christie och Downton Abbey. Och är det de förväntningarna man har så blir man inte speciellt besviken. Även om den kanske inte är exakt i klass med Agatha Christies briljanta berättelser så är det mysig läsning i klassisk pusseldeckarform.

När man dessutom kommer till efterordet och inser att både Florence Nightingale Shore och Asthall Manor fanns på riktigt får historien ytterligare en dimension. Dessutom kan Jessica Fellowes – som skrivit flera böcker om bakgrunden till Downton Abbey och är släkt med seriens skapare – verkligen faktan om hur man levde i de lite finare husen i slutet av 1800-talet och början på 1900-talet och det blir en trovärdig, spännande historia.

Mysteriet på Asthall
Jessica Fellowes
Polaris (2018)
Betyg: 3

Små stora saker av Jodi Picoult

Barnmorskan Ruth älskar sitt jobb. I drygt 20 år har hon hjälpt nyblivna föräldrar och deras barn, utan att något har hänt. Men plötsligt ställs allt på ända. Och allt på grund av att hon är afroamerikan.

En dag går hon in till en familj som nyss fått barn. Hon gör allt precis som hon brukar, men pappan ber henne att lämna rummet. Det visar sig att Turk och Kennedy tillhör vit makt-rörelsen och absolut inte kan tänka sig att låta en svart kvinna röra vid deras barn. De får sin vilja igenom och Ruth förbjuds att vara ensam med barnet. Men när den lille pojken plötsligt får akut andnöd är Ruth på grund av personalbrist den enda på plats. Hur ska hon göra? Hon gör vad hon kan, men barnet klarar sig inte.

Föräldrarna bestämmer sig för att dra fallet till rättegång – och skyller allt på Ruth. Och där börjar mardrömmen på riktigt för Ruth.

Flera gånger under läsningen kommer jag på mig själv med att vilja bläddra tillbaka och se vilket år det här egentligen handlar om. För det kan inte vara nu, väl? Och varje gång tvingas jag inse att jo, det är en berättelse från dagens USA. När jag dessutom kommer till författarens efterord får jag veta att allting bygger på en verklig händelse för ett par år sedan som hon sedan har spunnit vidare på.

Men det är också bra för att den innehåller så mycket mer än just den här berättelsen. Jodi Picoult skriver själv hur svårt det egentligen är för henne som vit kvinna att skildra vardagsrasismen, och för mig som vit kvinna är det väl lika svårt att se om hon lyckas. Men från mitt perspektiv gör hon det, hon öppnar mina ögon och får mig att tänka.

Det är dock inte bara Ruths historia som hon berättar på ett fantastiskt bra sätt. Även pappan – Turk – får stort utrymme och hon lyckas riktigt bra med att ge en förklaring till varför han blivit som han är. Hans fru får inte alls samma utrymme utan förblir mest en bigestalt. Men det gör ingenting, det hade blivit för mycket med en person till som

Det är en berättelse som verkligen berör från början tilll slut. På ett sätt är det oerhört tung och svår läsning, men samtidigt är det lätt och omöjligt att sluta. Man vill att alla andra också ska läsa den. Om inte annat så för att man ska ha någon att prata om den med. Jag är så glad att det var sommarläsningen i min bokcirkel så att jag snart får diskutera den med andra.

Stora små saker
Jodi Picoult

Louise Bäckelin förlag (2018)
Betyg: 5

Recensionen publicerades först i Barometern-OT och på barometern.se

Ännu en anledning att se fram emot hösten

Näst efter Bokmässan (de år jag åkt på den) brukar Bokens afton i Kalmar vara höstens stora begivenhet för oss bokälskare här. Men i år får den konkurrens av en till större författarkväll, på Kalmar slott, med Piratförlaget.

Jan Guillou, Marie-Louise Ekman, Liza Marklund, Jonas Jonasson och Pascal Engman kommer – inte helt dåliga namn, vilket bådar för en riktigt bra kväll.

Åtminstone Jonas Jonasson hade jag gissat skulle besöka Bokens afton, men så lär det inte bli nu. Jag hade nog gärna önskat mig Liza Marklund också, men det är inte jättelänge sedan hon senast deltog så det hade jag inte räknat med. Frågan är vilka det blir där nu, och om det blir lika bra som det här. Vi får väl se.

Hur som är det väldigt trevligt med en litterär kväll till.

Läs mer på barometern.se

Leksak som ger läslust

Efter att i sommar ha testat flera olika abonnemangstjänster på e-böcker och ljudböcker har jag kommit fram till att det är Storytel som passar mig allra bäst. Framför allt för funktionen att läsa och lyssna varvat.

Så när de meddelade att de skulle släppa en läsplatta blev jag nyfiken. Berättade om den för sambon och sa att det kunde jag kanske önska mig i födelsedagspresent.

Han sågade idén nästintill, ifrågasatte om jag kommer använda den och om det är värt det när den är låst till Storytel. Så nehe, där skulle jag inte få någon.

Så döm om min förvåning när jag i morse öppnade mitt paket och den innehöll en liten Storytel Reader. Han köpte en i alla fall!

Än så länge har jag bara packat upp den och tittat runt lite. Nu ser jag fram emot att börja använda den på riktigt. Läspeppen är total!

Tänkvärd historia som saknar någonting

En dag vaknar Alice Love upp på golvet på ett gym med en fruktansvärd huvudvärk. Vad gör hon egentligen på ett gym? Hon är gravid och brukar aldrig träna. Och vilka är egentligen alla personer runt omkring henne, som dessutom verkar tro att de känner henne väl?

Allt eftersom tiden går tvingas Alice inse att hon ramlat på ett steppats och slagit i huvudet så pass att hon glömde de senaste tio åren av sitt liv. Hon är övertygad om att det är 1998 och att hon väntar sitt första barn. I själva verket är det 2008 och hon är trebarnsmamma, ligger i en infekterad skilsmässa och är i full färd att arrangera ett rekordförsök för världens största marängpaj tillsammans med andra mammor från skolan. Ingenting av det känns bekant – framför allt inte skilsmässan från den man hon 1998 älskade över allt annat.

Jag har tidigare älskat flera av Liane Moriartys böcker och sättet hon skriver dem på. Det är alltid olika personer som turas om att berätta en historia. I det här fallet Alice, hennes syster Elisabeth och hennes gammelfarmor Franny. Så långt känns allt igen. Likaså miljöerna, det är återigen förortsmammor i Australien som står i centrum. Och det är helt klart mysig läsning som får en att tänka till en hel del. Om jag skulle glömma de kommande tio åren av mitt liv – vad kommer jag i så fall att missa? Vem skulle jag vara då?

Men tyvärr saknas det någonting. Det rullar på i samma takt hela boken igenom och blir aldrig någonting mer än en ganska lättläst roman som inte kommer att lämna något speciellt efter sig. Och det är synd, för det är just det som jag har tyckt om med Liane Moriartys böcker tidigare. Den här blir helt enkelt bara en okej bok i mängden.

En annan Alice
Liane Moriarty
Förlag: Albert Bonniers förlag (2018)
Typ och sidor: E-bok/ljudbok – 482 sidor
Betyg: 3

*Den här recensionen publicerades i Barometern-OT den 12 april

Kort roman som innehåller så mycket

Det är dagen före julafton (berättelsen skrevs ursprungligen som en julberättelse till Helsingborgs dagblad 2017) och vi får hälsa på hos två personer på ett sjukhus. En man och en liten flicka. Båda har cancer och åtminstone flickan verkar ha försonats med tanken på att hon kommer att dö, även om hennes familj låtsas att de har en framtid ihop. Mannen har svårare att förlikas med sin sjukdom, för honom är det extremt viktigt att vara en person som alla andra ser upp till och minns.

Fredrik Backman är så oerhört bra på att skildra saker på ett tydligt sätt. Det har märkts i hans romaner men blir ännu tydligare i en kortroman. Med hjälp av sina speciella beskrivningar och väl valda ord får han läsaren att fundera på de stora frågorna om vad ett liv egentligen är värt och hur viktigt det är att bli ihågkommen.

Och det finns så många fina små skildringar som jag bara älskar. Som när han tar barnets perspektiv och förklarar varför hon kallar sitt gosedjur för Ninen. Hur alla vuxna tror att det är för att hon inte kunde säga Ka-Ninen. Medan det i själva verket är så enkelt att kaninen faktiskt heter Ninen.

Ditt livs affär
Fredrik Backman
Förlag: Bokförlaget Forum (2017)
Typ och sidor: Ljudbok / 80 sidor
Betyg: 4

*Den här texten publicerades i Barometern-OT den 12 april 2018*

Oväntade vändningar i fascinerande miljöer

För tre år sedan dog Cathrins båda söner i en tragisk olycka medan hennes bästa vän Rachel passade dem. Nu kämpar Cathrin med att leva vidare, samtidigt som hon också anstränger sig för att undvika kvinnan hon nu hatar, men en gång älskade. Något som är oerhört svårt i en liten ort på Falklandsöarna.

När ett litet barn försvinner spårlöst på ön sätts stora sökinsatser in och Cathrin – som har stora kunskaper om naturen och djurlivet – deltar självklart, även om det väcker svåra minnen till liv. Framför allt nu när hon har bestämt sig för att hämnas Rachel en gång för alla…

Små svarta lögner är en spännande historia, full av vändningar. Så fort man tror att man vet vad som har hänt så händer det någonting som gör att man helt plötsligt inte har en aning längre. Och det är riktigt bra gjort.

Men det som framför allt är riktigt bra är beskrivningarna av miljön på Falklandsöarna. Jag kan se landskapet framför mig och jag lär mig mycket om djurliv, inte minst när Cathrin måste leda en omfattande räddningsinsats när flera hundra valar plötsligt strandar.

Små svarta lögner
Sharon Bolton
Förlag: Modernista (2015)
Typ och sidor: E-bok/ljudbok – 408 sidor
Betyg: 3

*Den här texten publicerades i Barometern-OT den 12 april*

Att inte kunna vänta

När det gäller ljudböcker är jag otroligt otålig. Att lyssna 16 timmar på en bok känns oändligt långt när man, som jag gör, bara lyssnar 30 minuter om dagen. Och just därför brukar jag hålla mig borta från böckerna i Storytels app som är just bara ljudböcker. I stället väljer jag dem som finns som både e-böcker och ljudböcker, så att man kan hoppa fram och tillbaka mellan dem (slalomläsa kallar jag det för ibland).

Men förra veckan valde jag en som bara fanns som ljudbok – En annan Alice av Liane Moriarty. Och fastnade totalt. Åh, vad jag önskade att den gick att slalomläsa.

Jag önskade det så mycket att jag gjorde nåt jag nästan aldrig gör. Jag köpte den som e-bok.

Kanske ett onödigt köp, men jag var helt enkelt tvungen att komma vidare lite snabbare. Den är ju så bra.